关于身高,人们好像总有说不尽的话题,而这些话题里,不少都带着恶意。

个子太矮会被嘲笑,在相亲市场里甚至被嘲讽为“残疾”,而个子太高,常被喊“傻大个”,高个女生还常常被说“嫁不出去”。

相比之下,人们还是宁愿高一点,看到新闻里出现全国平均身高数据时,不至于在评论区边流泪边打下“拖后腿”了。

不过,无论你是否承认,中国人确实越来越高了。

中国人身高增幅领先世界水平

中国人越来越高了,首先这个高是在世界范围的语境中。

一项发表在《柳叶刀》上涉及6500万人,对2181项研究进行汇总分析的研究显示,过去35年,中国19岁成年男性平均身高增长最多,19岁成年女性身高增长排名世界第三 [1]。

全球范围内来说,1985年至2019年间, 19岁成年男性身高的世界均值增加了2.8 cm,增长率为1.7%,19岁成年女性同期身高增幅为2.1 cm,增长率为1.3% [2]。

作为对比,中国19岁成年男性平均身高同期增加8.1 cm,增长率为4.8%;19岁成年女性平均身高同期增加6.1 cm,增长率为3.9%。

无论从身高增加的绝对值来说,还是从增长率而言,中国两性成年人身高增幅都显著高于世界平均水平。

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中国人长高并非一蹴而就,上图展示了全球范围内部分区域19岁成年人近35年平均身高变化的趋势,可以看出中国人身高增长轨迹与世界其他地区的对比。

中国19岁成年男性的身高从低于世界均值,增加至超过世界均值,最后超过东亚、南亚地区和高收入亚太区均值;而中国19岁成年女性的身高1985年时只是略高于世界均值,如今已经逼近高收入西方国家女性身高均值。

全球范围内不同区域成年人身高变化的幅度存在差异,这是一个常识,那么中国到底是在一个什么位置?

如果按国家进行排名,中国19岁成年男性平均身高的全球排名从1985年的第150位上升至2019年的第65位,中国19岁成年女性身高全球排名同期从129位上升至54位,35年间分别上升了85、75个名次。

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从亚洲范围来看,中国19岁成年人身高均值已经位居亚洲前列。 2019年,中国19岁男女的平均身高已经超过了韩国,位列东亚第一。

和世界其他区域对比,中国人的身高也不逊色。

目前来看,只有高收入西方国家、中欧东欧两大区域的成年人平均身高显著高于中国,排名前列的国家包括荷兰、黑山、丹麦、冰岛、拉脱维亚等。

其中,荷兰是世界上身高最高的国家,2019年其19岁成年男性平均身高为183.8 cm,女性平均身高为170.4 cm。

我个子矮,都是因为生得太早

2019年,中国成为了亚洲平均身高最高的国家,如果纵向来看,中国人越长越高是一个代际堆叠的过程。

换句话说,每一代人和他们的长辈们相比,都要更高。

大家都知道,长高也有个窗口期,人到中年,饱受生活的摧残,想要长高只有在梦里。

如果分三个年份对比近35年来中国未成年人的身高增长情况,可以发现,无论是女性还是男性,中国2019年的未成年人至少从5岁起就比1985年的同龄人高了不少。

不过身高增长的幅度,不同年龄存在一定差异。

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对于女性而言,5岁是代际身高增幅最大的年龄,之后和前辈同龄人的身高相比优势会越来越小了。

2019年中国5岁女童平均身高114.9 cm,而1985年的同龄人身高为105.0 cm,身高增幅高达9.9 cm。而2019年的中国19岁女性比1985年的同龄女性仅增高6.1 cm,和5岁时候的增幅相比有所减少。

男性存在类似的情况,不过男性代际身高增幅的峰值年龄是13岁。

虽然增高幅度比未成年时有所减少,不过中国成年人身高在35年之间依旧存在代际增幅。

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在1985 - 1990年之间,两性平均身高几乎没有变化,1990年开始以微小幅度逐年增加。更值得关注的是,平均身高的年度变化率也呈持续上升的趋势,也就是说,身高增长的速度在加快,男女都基本如此。

尽管变化幅度小,但是持续时间长,而且每年增幅渐长,在这两个因素的叠加之下,促成了35年间中国19岁成年男性平均身高增加4.8%,成年女性身高增加3.9% 这一结果。

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除了在不同年份收集同一年龄层数据这种方式来察觉平均身高的代际变化,还可以在同一年份测量不同年龄层的身高,《2014年国民体质监测公报》数据就提供了一个绝佳的例子 [3]。

从上图不难看出,无论哪种性别,以5岁为年龄段间隔的平均身高都随着年龄增长而逐渐下降,这代表的当然不是成年人会越长越矮,而是越早出生的成年人,Ta 们普遍没有最近出生的成年人高。

这也是中国人越来越高的另一证据。

身高渐长,但身高焦虑不减

虽然中国人个头长得越来越高,但对于身高的焦虑却并没有随之减少。

一方面,这些焦虑源于平均身高这一指标描绘的是群体集中趋势,对身高这类十分接近正态分布的数据而言,平均数和中位数差异不大。

大概一半人要比平均身高矮,所以在身高相关新闻的评论区里,总是能看到“拖后腿”一说。

对于平均数之下的这部分人来说,难免每次都要感慨一番了。由于国内平均身高存在一定的省份差异,平均身高相对较矮的省份,可能对此的感慨就会更深。

中国人是越来越高了,但这只是在代际差异的语境之中,身高焦虑主要来自于同辈,而非长辈。

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来自百度搜索的数据显示,四川、江苏、广东、北京、湖南5个省份最常搜索“长得矮会被歧视吗”这类问题,这些省份的人看来对身高最焦虑。

他们之所以焦虑是因为,身高不仅仅是一个数字,而是会对生活里一些场景,例如恋爱/相亲等产生负面影响。

在社交平台上,“女性到底有多在乎男性的身高”这类问题往往能收到大量的诉苦和吐槽。

试想一下,对男生来说,看到一个自己喜欢的人,却因为觉得自己身高不够完美而不敢上前追求,一定不是什么好的体验。

不过,和男生有些不同的是,虽然很多女生也想长高,但当她们比很多男生都高时,又得担心自己过高了。一方面会让男生望而却步,顾虑重重,另外一方面也会受歧视,不被正常看待。

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担心自己受到外部影响而长不高,也让很多人脑洞大开。在搜索引擎中,除了练腹肌、练肌肉、熬夜、举哑铃这类看起来比较可能有关的因素,竟然还出现了“经常射精会影响长高吗”这样的搜索,可以说是让人哭笑不得。

需要说明的是,长不高还真不怪你,要怪就怪父母没给你长高的基因。实际上基因是影响身高的最大因素,53% - 84% 的身高差异可以由基因解释 [4]。

那既然遗传已经是这样了,那靠后天能不能努努力?确实还是可以的。

营养摄入情况对身高也有所影响,有研究显示,鸡蛋、奶制品、红肉、鱼类等提供的蛋白质对身高发育有正面作用 [5]。均衡膳食、足量运动是长高的重要推力 。

当然了,营养摄入和运动也要把握住在发育阶段。你都成年了,太多的营养只会让你长胖,长高还是别想了。

参考资料:

[1] Rodriguez-Martinez, A., Zhou, B., Sophiea, M. K., Bentham, J., Paciorek, C. J., Iurilli, M. L., ... & Bixby, H. (2020). Height and body-mass index trajectories of school-aged children and adolescents from 1985 to 2019 in 200 countries and territories: a pooled analysis of 2181 population-based studies with 65 million participants. The Lancet, 396(10261), 1511-1524.

[2] Evolution of adult height over time. NCD-RisC. (2020). Retrieved 24 November 2020, from https://www.ncdrisc.org/data-downloads-height.html

[3] 2014年国民体质监测公报. 国家体育总局.(2015). Retrieved 24 November 2020, from http://www.gov.cn/guoqing/2016-05/13/content_5073091.htm

[4] Jelenkovic, A., Hur, Y. M., Sund, R., Yokoyama, Y., Siribaddana, S. H., Hotopf, M., ... & Pang, Z. (2016). Genetic and environmental influences on adult human height across birth cohorts from 1886 to 1994. Elife, 5, e20320.

[5] Grasgruber, P., Cacek, J., Kalina, T., & Sebera, M. (2014). The role of nutrition and genetics as key determinants of the positive height trend. Economics & Human Biology, 15, 81-100.