70集的《延禧攻略》、87集的《如懿传》、81集的《芈月传》、96集的《武媚娘传奇》……近年来,动辄七、八十集以上的电视剧层出不穷。瞧这势头,好像不破个70集都不好意思说自己是大型史诗级巨作。

电视剧这么长,心急的追剧党们也不能坐以待毙。嫌节奏太慢?倍速看剧早已成了常规操作。不想看支线剧情?拖动时间轴直接跳到视频网站贴心标出的精彩片段。

我是一个放慢的电钻” / 新版《倚天屠龙记》
我是一个放慢的电钻” / 新版《倚天屠龙记》

是这届观众不行、太没耐心吗?不好意思,这个锅观众表示不背。

不是错觉:越来越长的国产电视剧

国产电视剧的集数一直这么多吗?通过豆瓣爬取的国产电视剧数据来看,并非如此。

哪怕是我们印象中播得永无止境、简直像有九九八十一集的86版《西游记》,其实竟然也不过25集。

上世纪80年代初到90年代中期,电视机还是普通家庭里的稀罕物件,电视行业也尚未发展起来。此时的国产电视剧集数主要集中在1到20集内,40集以上的屈指可数。

电视剧

此后,随着电视机的普及,电视剧的数量大幅增多,电视剧集数也在悄然发生着变化。

原先“1到20集”的主流地位逐渐没落,从21世纪初,“21到40集”开始一统江湖。2010年到2014年之间,21到40集的电视剧达到了1294部之多,是其他集数电视剧总和的两倍。

当然,对于“《甄嬛传》十级学者”而言,40集以下根本不算长,无足挂齿。根据《2018中国电视剧产业报告》,2017年通过备案公示的电视剧平均集数已达到了39.8集,为历史最高水平。

因此,我们姑且就将超越平均线的40集以上电视剧称为长篇电视剧吧[5]。

41到60集以上的电视剧从2000年来快速增多,几乎每五年的数量都比之前翻了至少一倍。最近五年更是达到了444部以上。

61集以上的电视剧尚数小众,其中还有不少是连载剧,与一般意义上的电视剧略有区别。

总归来说,大抵有三类。一是动画片,如《蓝巨星和绿豆鲨》、《南南猫和京京鼠》;二是情景喜剧,如《我爱我家》、《东北一家人》;三则是我们耳熟能详的电视剧,如《甄嬛传》、《那年花开月正圆》、《夏家三千金》等。

正是因为第三类“国民电视剧”观看率高、普及度广,才更加深了人们的印象:电视剧越来越长了。

长篇电视剧等于烂剧吗?

但需要注意的是,长篇电视剧并不直接等同于烂剧。它只是叙事节奏的一种,有背景宏大、刻画细腻、线索丰富的特点。质量上乘的长篇电视剧甚至不亚于一部荡气回肠的史诗。

以豆瓣评分为衡量标准,6分为及格,8分及以上为优秀。

可以被称为是长篇电视剧典范的,莫过于2003年的历史剧《走向共和》了。虽有59集之长,却以9.7分位居豆瓣所有国产电视剧之首。对历史的尊重,让它赢得了应有的口碑。

电视剧

只可惜,能冠以佳作头衔的长篇电视剧太少了。

41到60集电视剧中,只有不到十分之一可以称为优秀,超过半数都在及格线以下,其中又以3到4分为多。61到100集就更不用说了,基本上5分不能再高了。

其中一部多达98集的《新还珠格格》评分仅有3.6。老版《还珠格格》珠玉在前,《新还珠格格》从剧情到演员到服化道,无一不受人吐槽。由此更诞生了米奇老鼠版紫薇、张益达版尔康、紫薇尔康肉麻骑马戏等众多槽点和表情包。

新版《还珠格格》中尔康和紫薇骑马的对话让人害羞。
新版《还珠格格》中尔康和紫薇骑马的对话让人害羞。

长篇电视剧不一定评分高,那么短篇电视剧又如何呢?

从1到20集的电视剧来看,表现还是很优异的,大多数都集中在6分以上,7到8分也不少。这对于国产电视剧而言已经实属不易。

《围城》堪称其中的代表之作。它改编自钱钟书的经典同名小说《围城》,在起跑线上就超人一截。陈道明所饰演的方鸿渐至今还叫人扼腕,哀其不幸、怒其不争。

而21到40集这个区间内的差异就很大了。虽有1600多部在6到8分间,但3到4分的700余部也让人无法忽视,低于3分的数量也是最多。

每每想起《是!尚先生》中那句“加油!鹿小葵!”,就想感叹好好的大提琴天才少女为什么如此想不开,要去演戏。

事实上,电视剧集数多少与电视剧质量并不直接挂钩。长、短篇电视剧一个长于铺陈,一个精于节奏,各有侧重,独具千秋[10]。

比如以口碑见长的英美剧,既有宏大叙事的八季大作《权力的游戏》,又有精巧干脆的迷你剧《神探夏洛克》,它们无一例外地都被剧迷们奉为“神剧”。

电视剧为什么越来越“水”了?

理论虽然如此,但现实却是残酷的——国产长篇电视剧中的烂剧的确是层出不穷。究其原因,不是因为它“长”,而是因为它“水”。

原本可以25集讲完的内容,偏偏要撑到35集;播出10集了,男女主角却连面都没见过;主线剧情不老老实实推进,支线倒是遍地开花……

既然加长剧集对电视剧质量无益,制片方和电视台又为什么要这么做呢?一言以蔽之,天下熙熙皆为利来,天下攘攘皆为利往。

众所周知,演员是高收入群体之一,他们居高不下的片酬往往是剧组的开销大头。更有少数一线“演员”叫出了天价片酬,演艺圈的阴阳合同撕出的不过是冰山一角[1]。

此外,剧组对一部电视剧的某些投入是一次性的,如服化道、布景、路费等等,剧集越多,平摊费用就越低[2]。

这些钱花出去了,总得想办法赚回来。因此,如何把电视剧卖出高价就成了制片方的主要考虑。

这就涉及到中国的电视剧制播分离制度了。通俗来说,做电视剧的制片方和播电视剧的电视台不是一伙人。制片方完成电视剧制作后,将其按集数标价卖给电视台。集数越多,卖的价钱自然越好[3]。

那么,电视台又为何偏爱集数多的电视剧呢?

这同样与电视台的盈利模式有关。目前大部分电视台都需要广告费来维持其运营。电视台在电视剧集之间插播广告,剧集多了,能打包卖出的广告费也更多了。

电视剧

更何况,剧集多的电视剧往往更能在互联网上引发讨论度。正如《延禧攻略》火极一时,也少不了大批“自来水”们最初在网上的造势。如果热度刚刚兴起,剧集就戛然而止,那培养收视率就是天方夜谈了。

制方与播方的“爱恨纠葛”不止于此。制片方把剧卖了出去,也不意味着高枕无忧。如果电视台播出后收视率不理想,很有可能到手的钱就打水漂了。

所以,双方在签订合约时要达成一致,这部电视剧要达到平均时段排名的第几名。排名达标,照付全款,甚至加钱;排名不达标则按梯度扣款,甚至免费播出。

这就是电视产业中所谓的“对赌协议”[4][8],也叫做“买收视率”。所以制片方无形之中也背负上了来自收视率的压力。加长剧集在所难免。

在2015年吉林电视台和共和祥雨公司签订的《电视剧播映权转让合同书补充协议》中,明确提到,电视台对电视剧《异镇》有收视要求。

如果在全国卫视34中心城市排名16,价格则为18万元/集,总款为630万元(基准价)。而只要下降一名,价格就会跳水至3万元/集,总款缩水为105万元(保底)。一名,六倍,525万元真金白银。不可谓不是一场赌博了[6]。

电视剧

无独有偶。深圳广播电影电视台在与电视剧《绝爱》制作方(中影北京电视分公司、好风公司)签订的《电视节目播映权许可合同书》中明确规定,35集电视剧的基准价格是15万/集,总价525万元。

但实际上,如果落至第11名及之后,将直接免费播出。制作方只能收到基本的三费,相当于血本无归[11]。最后卫视播出的版本也将35集剪成了32集。

有人可能会问,那电视剧被拖得又臭又长、豆瓣评分那么低,收视率能好得了吗?可别忘了,看电视的人和豆瓣评分的人很可能并不是同一类人。

电视剧

《2016年中国电视收视年鉴》显示,45岁以上的中老年女性每天看电视时间最长。她们做着家务,顺便看看电视剧。如果节奏太快,上个厕所的时间就跟不上剧情了,谁又还有兴趣接着往下追呢[1]。

如今,你打开电视和视频网站,会发现拖集数有了新方法。看到新版《倚天屠龙记》里一个接一个的武打动作慢镜头,相信我,就算用2倍速播放,你可能也会觉得太慢了。

“客官别走,看我弹琴……不,复健给你看” / 新版《倚天屠龙记》
“客官别走,看我弹琴……不,复健给你看” / 新版《倚天屠龙记》

参考文献:

[1]叶匡政(2011). 注水剧为何愈演愈烈. 今晚报

[2]李坤晟(2014). 为何电视剧越拍越长. 芳草(经典阅读)

[3]王德胜(2009). 电视剧注水现象透析. 传播时务

[4]高珈佳, 霍文鹃 (2016). 荧屏背后的腐败. 杂文选刊

[5]2018中国电视剧产业发展报告(2018). Retrieved from https://www.chinafilm.com/hygc/4241.jhtml

[6]西安利奥影视广告公司与吉林电视台广播电视播放合同纠纷二审民事判决书(2018). 中国裁判文书网. Retrieved from http://wenshu.court.gov.cn/content/content?DocID=37437696-e475-45d7-a82b-a94b00985216&KeyWord=%E7%94%B5%E8%A7%86%E5%89%A7%7C%E5%AF%B9%E8%B5%8C%E5%8D%8F%E8%AE%AE

[7]李胜利, 赵莹(2018). 中国电视剧制播模式:演变与利弊. 传媒观察

[8]任陇婵(2015).电视制播“收视对赌”的再审视. 学理审视

[9]刘育杰(2018). 对近几年“国产剧集数增加”现象之研究和批判. 传媒论坛

[10]刘起(2018). 电视剧的集数有没有“黄金定律”?.文汇报

[11]深圳广播电影电视集团、浙江好风影视娱乐有限公司著作权许可使用合同纠纷二审民事判决书(2019). 中国裁判文书网. Retrieved from http://wenshu.court.gov.cn/content/content?DocID=427a6598-40df-48ce-bc39-a9c901429504&KeyWord=%E7%BB%9D%E7%88%B1