中午十二点半,忙了一上午的你打开了今日的食堂菜单。伴随着一声绝望的叹息,你默默地打开了外卖软件,点了一份心中的公司附近美食冠军——麦当劳,同时心里在安慰自己,“食堂那么难吃,吃一顿快餐胖不了多少”。

不过,在你低头看向自己的肚子之前,可以先了解一下近100年来人类身材发展的历史进程,那样可能会更扎心。

最近100年来,人类在不断长高长胖。根据NCD Risk Factor Foundation的研究数据,从1914年到2014年,全世界18岁男性人口的平均身高从162.4cm上涨到171.2cm。1975年到2014年,表示身体肥胖水平的身体质量指数从21.6上涨到24.2,全世界人口身材逐渐由正常向偏胖发展。

首先说说身高。如果具体到多姿多彩的国度,各国人民的身高可谓是乱花渐欲迷人眼。在100年间,中国男性和女性的平均身高分别增长了9.2cm和9.5cm,世界排名分别上升了37位和47位。在2014年,18岁中国男性的平均身高达到171.8cm,18岁女性平均身高达到159.7cm,均超出世界平均水平。

中国人和日本人到底谁更高,早就成为争论不休的千古谜题。曾经,人们盛传日本人战后喝牛奶身高猛增。统计显示,1945年,日本18岁成年男性的平均身高为162.3cm,而到1998年,这一数据增长到171.5cm。不过,日本人的平均身高在1998年后基本处于停滞状态。中国人的平均身高在从90年代开始增幅迅速并在2008年超过日本。

然而,千万不要以为中国人在全球身高鄙视链上已经拥有了话语权。多年来,笑傲江湖的一直是荷兰(不是河南)人。2014年,荷兰18岁男性的平均身高为182.5cm,女性为168.7cm,明晃晃的大长腿可以说是独领风骚,占尽风华。除了荷兰,2014年,18岁男性身高超出181cm的国家还有比利时、爱沙尼亚、拉脱维亚和丹麦。

100年间,在这场努力长高的比赛中,韩国女性和伊朗男性的进步最为迅速。韩国女性的身高在100年间增长了20.2cm, 排名从世界倒数跃升为第55位。与之相反,撒哈拉以南的非洲国家人口身高在1960年之后没有明显变化,甚至出现了下降的趋势。(请看危地马拉!)美国、英国、日本和部分北欧国家的人口身高也在近几十年间到达到了平台期。身高的性别差异在全世界都十分明显,在全世界范围内,18岁男性人口的身高都高于同年龄女性约11-12cm。

为什么荷兰人高得令人惊奇?究竟是什么决定一个人的身高?基因当然是非常重要的一个因素,它能决定一个人在理想情况下可以长多高,即一个人的身高潜力。但也不能全怪基因,环境对人的身高同样有着决定性的影响。饮食营养状况和疾病状况是影响身高的重要因素。此外,气候环境和生活方式等也可以影响身高。

那么,是不是只要外界环境不断改善,人类的身高就可以不断增长?未来的人是否会变成现代人眼里的巨人呢?北欧国家的案例告诉我们,虽然这些国家的营养水平还在不断提高,人口身高却在近几十年间趋于平稳。慕尼黑大学的教授科姆罗斯认为,荷兰人已经展现了人类基因在最佳环境下能够达到的最大潜能。当然,如果以后人们占领了火星,外太空的物理条件可能造就巨人和其他你想象不到的形态。

不过,美好肉体的炼成可并非仅仅由身高决定,更为重要的是身体质量指数,即与你身上的秋膘有关的、衡量人口胖瘦和健康状况的指数。世界男性人口肥胖流行度从1975年的3.2%上升到2014年的10.8%, 女性的肥胖流行度则从6.4%上涨到14.9%,肥胖问题日益严重。例如,美国人口近年的身高虽然变化不大,身体质量指数却大幅上涨,肥胖人口比例日益攀升。在这方面,中国人近年来也不甘示弱,肥胖人口已居世界第一。

一百年前,我们都只有1米5

什么是最完美的身材?或许,每个女人都想拥有盖尔·加朵那样的美好肉体,每个男性都想像彭于晏一样拥有六块腹肌,然而现实却是,你的减肥大计永远始于每天晚饭之后,终于次日晚饭之前;就像推石头上山的西西弗斯那样,徒劳无功。

不过,没有完美身材其实也没有关系,毕竟世界上最浪漫的事情不止有Rose和Jack的You jump, I jump,还有温斯莱特和小李子人过中年的合肥。

一百年前,我们都只有1米5

注:BMI 为身体质量指数,由体重(kg)/身高^2(m)算出,身体质量指数处于18.5—25之间时为正常值,当BMI处于25—30意味着身体偏胖,当BMI大于30时则可算作肥胖症的范围。