买了机票还被拒载,这样的美国人每年至少五十万

近日,美国联合航空公司(United Airlines)采用暴力手段将一名亚裔医生强制拖下飞机的新闻引爆了全世界的舆论,在美国各界纷纷对此表示谴责的同时,作为美国在华最大的航空公司,承担了中美间20%航线任务的美联航自然也得到了中国人的关注,加上这名医生的“华裔”的身份(后来证实该名医生是越南裔),中文社交网络炸开了锅。

当日晚上,这架编号为UA3411,由芝加哥飞往路易斯维尔的班机实际上已经完成登机手续,但是负责运营的美联航却因为要为4名机组人员安排4个座位,临时要求机上4名乘客离开飞机。在提供折价券仍然无人自愿下机的情况下,美联航宣布采用抽签的方式抽中4名乘客,在亚裔医生拒绝下机后,联合航空和芝加哥航空部门的工作人员便将该乘客拽出座位,沿着走廊拖出,暴力拖拽使该乘客受伤。

机票超售是行业惯例

美联航给出的下机理由是出现了机票“超售”的情况。简单来说,航空公司为了避免出现座位虚耗的情况,往往会卖出比固定座位数更多的机票,来保证航空公司的利益最大化。由于时常有人改签或误机,即便航班超售,在大多数情况下持有有效机票的乘客都可以顺利登机完成旅行。

但名为“超售”,就必定会出现有人买了机票却座位已满的情况。此时航空公司会优先寻找自愿放弃座位的旅客,并给予一定的补偿。当没有足够的旅客自愿放弃座位时,航空公司有权拒绝部分旅客登机,并给予一定的补偿。

买了机票还被拒载,这样的美国人每年至少五十万

这种做法已经成为全世界航空公司通行的惯例。以美国为例,从1990年至2015年,已经有1983.6万人次的旅客遭遇超售拒载的情况。1990年共有62.8万人次的美国旅客因超售被拒绝登机,这一数字在1998年达到了惊人的113.6万人次,尽管近年来有所回落,但仍维持在50万人次上下。

美联航超售不算多

美联航近年来因为超售而拒绝乘客登机的情况其实是有所好转的。根据美国交通部的统计数据,2010年有60754名乘坐美联航的旅客自愿让出了座位,6162名旅客非自愿的让出了座位,每万名乘客中非自愿被拒绝登机的人数为1.27人;而在2016年,每万名乘客中非自愿被拒绝登机的人数下降到了0.43人。

买了机票还被拒载,这样的美国人每年至少五十万

和美国其他主要的航空公司相比,美联航拒绝乘客登机的情况也不是最严重的。2016年在超售和拒绝旅客登机方面表现最好的是夏威夷航空(Hawaiian Airlines)和达美航空(Delta Air Lines),每万名乘客中非自愿被拒绝登机的人数仅为0.05人和0.1人。表现最差的则是西南航空(Southwest Airlines)和快捷航空(ExpressJet Airlines),每万名乘客中非自愿被拒绝登机的人数分别为0.99人和1.51人。

买了机票还被拒载,这样的美国人每年至少五十万

问题不在超售,在暴力

虽然近年来被美联航拒绝乘机的旅客越来越少,但该公司的口碑还是一如既往的差。根据调研机构J.D. Power对北美传统航空公司的满意度调查,阿拉斯加航空以多项服务全五星夺得冠军,而美联航仅在登记体验(Check-in)上达到了北美航空公司的平均水平,在预订、登机、服务体验等其他方面均为较差,在北美传统航空公司中垫底。

买了机票还被拒载,这样的美国人每年至少五十万

美联航口碑不好,但采用暴力手段强迫旅客下飞机也是非常罕见了。通常情况下,航空公司要拒载超售的旅客都会在登机之前完成相关的沟通,而不是把已经上了飞机的人赶下来。虽然超售是合法行为,航空公司也有权拒绝部分旅客登机,但采用暴力手段赶人下飞机完全是错误和不可接受的做法。

此外,尽管美联航宣称是超售才要求4位乘客下机,但是此前所有乘客均已完成所有登机手续入座,要腾出来的4个座位是为美联航自己的机组人员准备的,而不是为其他花钱购票的乘客准备的。如此一来,是否真的符合超售的标准也值得怀疑。

这件事在中国引起轩然大波,一定程度上是因为此前新闻报道中这位亚裔医生的“华人”身份。而部分媒体报道中4位被选中的乘客均为“亚裔”其实是误传,仅有被暴力拖拽的医生是亚裔身份。其实不论是华人还是越南裔,亦或是其他种族,任何旅客都不应当遭遇如此的暴力对待。当人们在猜测“亚裔身份不一定是受害乘客被选中下机的原因,但多半是他被空警暴力对待的原因”时,把关注的焦点转移到无法做实的“种族歧视”上,留下的只有被煽动的对立情绪,遗忘的是对暴力的抗议。