归还走私文物,美国海关不遗余力

近日,美国国土安全部发布声明称已将60余件查获的走私文物归还给了伊拉克,自2008年起,美国移民及海关执法局(简称ICE)已经向伊拉克陆续归还了1200多件文物。

事实上,ICE旗下专门有一支机构称为国土安全调查局,其职责之一便是负责调查走私入境美国的海外文物,并主动将缴获文物物归原主。比如此次归还伊拉克的文物,一开始便是因探员在一家网站上发现一件早期苏美尔青铜斧的出售广告而产生警觉,继而由ICE牵头在纽约、巴尔的摩等地展开5次独立调查,缴获文物后便联系伊拉克大使馆讨论归还事宜。

据不完全统计,自2007年起,ICE已经向全球30多个国家归还7800余件文物,这其中有来自法国、德国、波兰和奥地利的艺术作品,也包括大量来自中国的文物。2011年3月,ICE一并向中国大使馆归还了14件走私文物,包括7件隋朝的陶制骑士像、唐代的战马雕塑、宋代的佛头等。

一般印象中,追索海外文物似乎总是伴随着漫长的纠纷,而对ICE来说,还意味着要替外国政府打官司。2011年ICE向联邦法院提起诉讼,要求圣路易斯艺术博物馆将其馆藏的一件古代埃及木乃伊面具归还给埃及。ICE在诉讼中指出该文物是于1966年至1973年间被运往开罗参展途中被盗,物品来源非法,而博物馆则认为其于1998年是合法购买,甚至反诉政府非法扣押文物,于是双方展开了长达一年的法庭争论,最终法院认为检察官证据不足,判定博物馆保留木乃伊面具。