美国慈善捐款,总统要带头

日前有调查机构公布世界捐助指数排名,全球135个国家中美国人最乐善好施,而中国则排名倒数,这一结果再度引发关于中国人“道德滑坡”的争议。

事实上在美国,除了公众熟知的比尔盖茨一类的商人巨贾热衷慈善之外,普通的美国人也把捐助当做日常活动进行。与中国慈善捐款中政府企业占绝对大头的情况相反,根据统计,美国每年的捐赠额度占了GDP的2%,其中有七成以上来自个人捐赠,平均每位美国人一年要捐出年收入的4%左右。在这样的氛围下,一个政治人物对慈善的贡献程度自然也成了选民的评价标准之一了。

每年4月,白宫都会贴出总统的报税申报单,其中有详细的总统各项年收入来源和扣税比例,包括慈善捐款这类的抵税项目。有档案可查的总统捐款记录可追溯到罗斯福总统,1929年经济危机爆发时,罗斯福捐出了当年收入的12.5%。此后的历任总统也都保持了8-12%左右的捐款比例,老布什总统甚至捐出了61.8%的额度。其后的克林顿夫妇也一向以基金会慈善家的形象活动,在任期间捐出50%的收入,卸任之后也保持了每年10%的惯例。

每到大选年,媒体还要把各位候选人的慈善记录翻出来比较一番,对那些吝啬的政客们大加嘲讽。2011年,共和党候选人罗姆尼晒出自己400万美元的巨额捐款单时,对奥巴马一家区区17万美元的捐款不屑一顾,而马上就有人指出,身家2亿的巨商罗姆尼是摩门教徒,其教会规定教徒每年必须上缴10%的收入,尽管其从数额上看很多,但捐出年收入22%的奥巴马一家也根本谈不上小气。

另外,好事的媒体也翻出旧账称罗姆尼此前每年捐款额度也不过13%的比例,成为候选人的当年才突然猛增至29%,这样看来,在美国当个政客就算内心不情愿,为了选票也不得不忍痛带头捐钱了。