美国国会议员:忙工作,没生活

11月4日,美国国会将进行中期选举。国会参众两院的议员们正在为即将到来的投票日做最后的冲刺。成为国会议员对于很多有志从政的人来说是梦想, 然而国会议员的工作异常忙碌。从竞选成功的那一刻开始,议员们就得开始适应几乎是7天/24小时的工作制。

在过去,国会议员的工作并非全职。议员们在华盛顿任职几年后就会回到家乡重操旧业,在华盛顿的日子不过像是趟离家远游。随着政府与社会的不断成长,公共事务、立法事项越来越繁杂,国会召开会议的次数越来越多。到20世纪50年代,国会议员成为全职工作,而且成为一个长期职业。

如今国会议员的工作十分繁重。据国会管理基金会对议员们所作的一项匿名调查显示,国会议员们在国会开会期间(居住在华盛顿,约140天)每周的平均工作时间为70小时。议员们在华盛顿的大部分时间都被投入到了立法工作、服务选民及竞选工作之中。作为身处华盛顿的议员的头号要务,立法工作在他们时间分配中的占比最高,为35%。

从他们在国会完成的任务来看也对得起给他们投票的家乡父老们。根据布鲁金斯学会的统计,过去的10届国会(1995-2014,每届2年)参众两院分别平均每年有160天和140天在开会。每届国会两院分别会提交3420(参)和5812(众)份议案。人均议案提交数量则为34份(参)和13份(众)。而每届国会大概可以通过700份参议院议案和近600份的众议院议案。从这些数字上看,虽然无法断定国会切实的立法效果如何,但是仍然能够看出身处华盛顿议员们都在努力地行使着选民们赋予其手中的立法权及监督权。

在国会会期之外的休会期,被很多人认为是议员们的假期,而且长达数月。然而即使是在休会期(大多回到所在家乡选取),国会议员们依然处于“繁忙的工作”中,这期间的周平均工作时间也有59小时。联络家乡选民、为选民服务成为议员们在修会期最主要的工作,调查显示这项工作占用了议员们32%的时间。这期间他们会出现在很多非正式场合,可能在超市,在电影院,抑或是在市民大会上。

成为国会议员虽然能够享受万众瞩目以及许多特权,但却要付出没有个人生活的代价。高达86%的议员在调查中都表示个人时间和家人、朋友相处的时间太少,生活几乎完全被工作占据,大多数人对个人的生活质量也无法表示满意。不过既然从选民那里赢得了议员这份工作,那也就必须遵守对选民负责的职业准则。